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Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016

18 Juin 2016, 08:11am

Publié par Bishlouk

Toby Vins, le caviste situé en région liégeoise, organise régulièrement des dégustations de whisky; qui à chaque fois est un succès de foule.

Ce mardi 14 juin, l'invité n'était autre que Jürgen "The Whisky Mercenary" Vromans qui nous a présenté 6 embouteillages des produits qu'il distribue.

En effet, Jürgen porte plusieurs casquettes. Il est embouteilleur indépendant via The Whisky Mercenary; il est distributeur exclusif pour la Belgique des embouteilleurs allemands Liquid Treasures et eSpirits; et enfin il est le "mercenaire du whisky" en Belgique car il représente régulièrement divers autres distributeurs lors de masterclass ou manifestations diverses.

Cela fait longtemps que la passion de Jürgen pour le whisky existe. Elle a commencé avec les blends quand il n'était encore qu'un étudiant. Il a découvert les single malt fin des années '90 via le Glenmorrangie 10 ans. Il est devenu embouteilleur indépendant en 2012, presque par hasard: Dominiek Bouckaert (The Whiskyman) avait la possibilité d'embouteiller 65 bouteilles de Bowmore 12 ans, mais cette production était trop limitée pour sa marque The Whiskyman. Il a alors proposé ce stock à Jürgen, qui a sauté sur l'occasion pour se lancer comme embouteilleur indépendant. Depuis, il a embouteillé une vingtaine de whiskies différents.

A noter que Jürgen a été élu Whisky Ambassador for Belgium 2016 via un vote sur internet organisé par le International Malt Whisky Festival de Gand.

Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016

Le lineup:

Pour cette dégustation, Jürgen nous présentait ses derniers produits, aussi bien embouteillés par ses soins que distribués par lui: 3 bouteilles Liquid Treasures, 2 The Whisky Mercenary, et 1 eSpirits pour Limburg Dramclub.

Jürgen aime bousculer les habitudes quand il anime des dégustations, en insérant des whiskies tourbés assez tôt dans le lineup; ce pour magnifier le fruité au nez des whiskies passant après un tourbé.

Et comme d'habitude quand je participe à une masterclass, les notes et cotes sont à interpréter en fonction de l'environnement du moment.

Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016
1. Glen Moray 17 ans Liquid Treasures, 1998 / 2016, Bourbon Cask, 56.3%
  • Nez: Piquant. Pomme verte, citron, beaucoup d'épices.
  • Bouche: Pas agressive. Du caramel, du miel, du raisin sec, du citron acidulé.
  • Finale: De la poussière de fruits en rétro olfaction dans les narines. Fort retour des épices piquantes.
  • Avec une goutte d'eau: Au nez, les épices restent très présentes. En bouche, la vanille se met en avant.
  • Verdict: Très épicé, ça arrache quand même un peu trop.
  • 84/100.
Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016
2. Tomatin 8 ans eSpirits pour Limburg Dram Club, 64.7%
  • Nez: Alcool très présent. Boisé, piquant, poussiéreux. Du raisin sec et du caramel brûlé. Une longue aération lui fait du bien; il devient alors plus délicat.
  • Bouche: Grosse amertume fruitée. Du bois, du caramel, du raisin noir.
  • Finale: La chaleur de l'alcool prend encore de l'ampleur. Sécheresse boisée.
  • Verdict: Une attaque franche, directe. Peu de complexité, monolithique, et fort boisé.
  • 82/100.
Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016
3. "The Nameless Two", 2007 / 2016 The Whisky Mercenary, 51.3%

Succédant au "The Nameless One", cet embouteillage est en fait un Ledaig 8 ans en fût de Bourbon. Mention spéciale, à nouveau, pour l'étiquette "cinéma vintage".

  • Nez: De la tourbe fermière, de la vanille, de la fumée, et du raisin blanc.
  • Bouche: Très légère, voire aqueuse. J'ai même cru au début avoir affaire avec un whisky réduit. Beaucoup de vanille, de la tourbe fermière.
  • Finale: Un nuage de fumée, sécheresse vanillée. Légère amertume.
  • Verdict: Un Ledaig très typique au nez; en bouche c'est surtout la vanille qui domine.
  • 84/100.
Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016
4. Clynelish 18 ans Liquid Treasures, 1997 / 2015, Bourbon Hogshead, 55%
  • Nez: De la cire, du citron, du raisin blanc, de la pêche blanche. La cire se développe un moment; puis tout le nez s'effondre avec l'aération, qui ne lui fait pas du bien.
  • Bouche: Du sirop de citron, de la cire de bougie, de l'abricot vanillé. Des épices sur la langue.
  • Finale: Une vague saline. La bouche s'assèche rapidement. De la fumée sèche fruitée.
  • Verdict: Un Clynelish typique, bien fait en bouche, mais nullement étonnant. Le nez est décevant sur la durée.
  • 86/100.
Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016
5. Islay Malt 6 ans Liquid Treasures, 2009 / 2015, Port Cask, 52.7%

Il s'agit en fait d'un jeune Caol Ila en fût de Porto. La couleur, rosée, est là pour en témoigner, d'ailleurs.

  • Nez: De la tourbe fermière, de la paille. Très unidirectionnel.
  • Bouche: D'abord douce, vineuse, beaucoup de tourbe fermière. Puis de la cendre à la crotte d'oiseau (no comment ^⁾.
  • Finale: Courte. De l'amertume, toujours la tourbe crottée. Et une astringence vineuse importante.
  • Verdict: Là, j'ai beaucoup de mal; je trouve ça complètement dégueu. C'est très jeune, la tourbe n'est pas du tout la Caol Ilienne que j'apprécie, c'est déséquilibré, et fort vineux. Ça devrait plaire au marché allemand, ceci dit, puisque là-bas ils aiment les finish en fûts de vin.
  • 75/100 (et encore, je me trouve gentil).
Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016
6. Imperial 17 ans Gordon & MacPhail pour The Whisky Mercenary, 1998 / 2015, Refill Sherry Hoghead n°1230, 50%, 287 bouteilles

Gordon & MacPhail ne vendant jamais ses fûts pour qu'ils soient embouteillés sous une autre étiquette que la sienne, Jürgen ne pouvait pas proposer cette sélection directement sous sa marque. Mais il s'agit bien de sa sélection (à lui et à son épouse Patricia, car ils sélectionnent toujours leurs fûts ensemble), embouteillée spécialement pour lui. Particularité de cet Imperial: c'est un fût de Sherry en second remplissage, ce qui est assez rare pour un Imperial, souvent maturé en fût de Bourbon.

  • Nez: De la vanille, de la pomme, du raisin sec, et quelques gouttes de citron.
  • Bouche: De la vanille, de la pomme verte, du citron jaune. Un léger acidulé, du miel boisé. Une belle rondeur.
  • Finale: Fruitée et mielleuse, avec une pointe de sécheresse.
  • Verdict: Pas mal dans l'ensemble. L'acidulé est cassé par le refill Sherry, ce qui n'est pas pour me déplaire.
  • 87/100.
Compte rendu: Masterclass Liquid Treasures / The Whisky Mercenary chez Toby Vins, le 14/06/2016

Nous avons aussi pu goûter un jeune Macduff 8 ans Liquid Treasures (titrant à... 66% !!), mais en bas dans la boutique; pas dans la salle de la masterclass. Et je n'ai pas pris de notes. Mais il ne m'a pas spécialement ébloui.